“Saako sitä rapsuttaa?” kuuluu vähän väliä, kun espanjanvesikoira Elli kävelee pitkin koulun käytäviä. TT-linjan tutkimusapulaiset Diego ja Elli toimivat koulussa päivän ajan koulukoirina. Tarkoituksena on selvittää miten koiran läsnäolo vaikuttaa opiskelijoiden stressitasoon. Tätä tutkitaan mittaamalla koehenkilöiden sykettä, verenpainetta ja sylkinäytteiden amylaasientsyymiä Helsingin yliopistolla. Mittaukset tehdään ennen koulukoiran läsnäoloa ja uudestaan sen oltua luokassa jonkun aikaa.

Koirien käyttö kasvatus- ja kuntoutustyössä on lisääntynyt viime vuosina ja tutkimukset ovat osoittaneet, että koiran läsnäolo voi vaikuttaa ihmisen elimistöön esimerkiksi niin, että stressihormonin taso laskee. Science Expo tutkimuksen tarkoituksena on selvittää, alentaako koiran läsnäolo lukiolaisten stressiä.

Epätieteellisenä havaintona voidaan jo lyhyen tutkimusajan puitteissa todeta, että hymyilyn määrä oli suoraan verrannollinen koiran läsnäoloon luokassa.